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Sarna: causas, síntomas y tratamiento

Esta es una foto de una mujer con acné en la espalda.

¿Qué es la sarna?

Es probable que al menos haya oído el término sarna. Sin embargo, es posible que no esté del todo seguro de lo que significa el término. Tal vez nunca haya tenido un encuentro directo con esta enfermedad. Pero para los que sí lo han hecho, es algo que siempre recordarán. También hay quienes se preguntan si pueden tener sarna, pero no saben exactamente a qué síntomas deben prestar atención. Aquí puede encontrar más información sobre lo que implica esta afección. Más concretamente, para conocer las causas de la sarna, los síntomas de la afección y cómo tratarla adecuadamente.

¿Qué causa la sarna?

La sarna, también llamada sarna sarcóptica, está causada por unos ácaros llamados Sarcoptes scabiei (Mayo Clinic, 2020). Como probablemente pueda deducir, de aquí procede el término sarna. Los ácaros que causan la enfermedad son tan pequeños; son imposibles de ver a simple vista. Estos parásitos pueden encontrarse en cualquier parte del mundo.

Es importante tener en cuenta que no se trata de una afección relacionada con el nivel socioeconómico, la raza o la nacionalidad. De hecho, es tan fácil que las personas que viven en barrios más exclusivos contraigan la sarna como las que viven en la más absoluta pobreza.

Desgraciadamente, parece haber un estigma asociado a la enfermedad que hace que la gente crea que sólo las personas que viven en condiciones de suciedad pueden contraer la sarna. Esto no es cierto. En realidad, la enfermedad se produce cuando los ácaros se introducen en la piel y luego excavan en la primera capa de la piel para poner sus huevos (CDC, 2020).

¿De dónde vienen los parásitos?

La sarna no es diferente de cualquier otro tipo de parásito. Pueden vivir en prácticamente cualquier superficie durante un corto periodo de tiempo, sólo entre 24 y 72 horas. Sin embargo, pueden vivir hasta dos meses una vez que penetran en su huésped. En este caso concreto, el huésped es siempre un ser humano. Los ácaros que causan la sarna no infectan a los animales y sólo viven en lo más profundo de la piel de los seres humanos. Se reproducen infectando a otros seres humanos.

Como se ha mencionado anteriormente, se trata de un problema global que afecta a personas de todos los ámbitos. Una vez que los ácaros penetran en la piel, la persona debe ser tratada para encontrar alivio. Un tratamiento adecuado también evitará que la sarna se siga propagando de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la sarna?

El síntoma más notable de la sarna es un intenso picor, a menudo tan intenso que la persona afectada apenas puede soportarlo. Este picor está causado por una reacción alérgica a los propios ácaros. Esto podría explicar por qué algunas personas se ven afectadas de forma más grave que otras, ya que las personas con una reacción alérgica menos intensa pueden no experimentar tanto picor como las que tienen una respuesta histamínica más fuerte.

También es habitual que el picor sea más intenso por la noche, aunque los expertos médicos no están seguros de por qué se produce este síntoma en particular. Prácticamente el único otro síntoma asociado a la sarna es una erupción de aspecto similar a los granos en la piel. Puede haber varios bultos elevados en las zonas afectadas. Suelen estar en grupos de color rojo. Suelen tener el tamaño de la goma de borrar de un lápiz. Esta erupción, junto con la presencia de un intenso picor, podría significar que la persona en cuestión ha contraído sarna y debe recibir tratamiento para la afección a fin de aliviar los síntomas (Mayo Clinic, 2020).

¿Cómo se contrae la sarna?

Normalmente, una persona contrae la sarna al estar en contacto corporal prolongado con alguien que ya está infectado. Es importante señalar que, en la mayoría de los casos, un apretón de manos o un abrazo rápido no es suficiente para que una persona contraiga la sarna, aunque haya estado en presencia de alguien que la tenga.

Para infectarse, suele ser necesario estar en estrecho contacto corporal durante un periodo prolongado. Esto puede ocurrir cuando dos personas tienen relaciones íntimas o cuando viven en la misma casa. De hecho, una de las formas más rápidas de contagiar la enfermedad es a través de las relaciones sexuales.

Las personas que viven con alguien que tiene sarna también pueden correr el riesgo de contraer la enfermedad ellos mismos. Además, quienes comparten ropa, batas o toallas pueden ser más propensos a contraer sarna si comparten una prenda con alguien que tiene la enfermedad (Mayo Clinic, 2020).

¿Cómo se ve afectado el cuerpo?

Ya se ha mencionado que la enfermedad provoca un intenso picor y una erupción. Normalmente, la erupción aparece en zonas donde hay pliegues o curvas en la piel. Por lo tanto, es más probable que las personas afectadas vean una erupción entre los dedos de las manos o de los pies, detrás de las rodillas o alrededor del ombligo. También es frecuente que la erupción aparezca en la zona de las axilas.

Las mujeres suelen verlo debajo de los pechos. La erupción puede ser de naturaleza parecida a un grano o, en algunos casos, puede haber una zona de piel larga y elevada que parece un túnel. Estas son las zonas donde los ácaros hembra han puesto sus huevos, lo que provoca el picor.

En los niños menores de dos años, es más común ver la erupción característica en la cara o el cuello. También puede aparecer en la planta de los pies o en las palmas de las manos. Esto no es habitual en los niños mayores ni en los adultos, por lo que es importante reconocer diferencias clave como éstas en los niños más pequeños.

Sin un tratamiento adecuado, la afección tiende a prolongarse indefinidamente. Por lo tanto, es imperativo que cualquier persona afectada reciba tratamiento lo antes posible para restablecer la salud y detener la reacción alérgica que causa el picor (skinsight, 2020).

¿Cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas?

Para quienes nunca han sido infectados por la sarna, los primeros síntomas pueden tardar entre cuatro y ocho semanas. Por el contrario, una persona expuesta a la enfermedad en el pasado puede empezar a mostrar síntomas en tan solo uno o cuatro días (CDC, 2020).

La razón de la drástica diferencia en la cantidad de tiempo necesaria para que se produzcan los síntomas en quienes han estado expuestos previamente frente a las personas que nunca han tenido sarna es el propio sistema inmunitario del organismo.

Dado que el picor está causado por una reacción alérgica, esta reacción se produce mucho más rápidamente en alguien que ya ha estado expuesto a la enfermedad. Es el mismo proceso que prácticamente cualquier otra reacción alérgica. Por ejemplo, los alérgicos a las picaduras de abeja pueden experimentar una reacción alérgica relativamente leve la primera vez que les pican.

Sin embargo, una segunda picadura de abeja, incluso años después, puede provocar una reacción mucho más importante. Por eso, las personas alérgicas a este tipo de cosas suelen llevar siempre consigo una epinefrina. Cualquier reacción alérgica futura puede ser mortal y requiere una actuación inmediata. Del mismo modo, una persona que ya ha tenido sarna notará una respuesta inmunitaria del organismo mucho más rápidamente que alguien que nunca ha estado expuesto. Además, pueden notar que el picor es mucho más intenso.

¿Cuándo es contagiosa una persona?

Esta es una de las cosas más importantes que hay que recordar. Cuando una persona ha estado expuesta a la sarna, es posible contagiar la enfermedad a otras personas, incluso antes de que el individuo en cuestión se vuelva sintomático (Mayo Clinic, 2020).

Esto puede causar potencialmente toda una serie de problemas para las personas que comparten la intimidad o que viven en lugares cercanos. Es posible infectar a otras personas semanas antes de que aparezcan los síntomas iniciales. Si se descubre que una persona ha estado expuesta a la sarna, suele ser necesario someterse a un tratamiento para eliminar los ácaros del cuerpo. Al hacerlo, los síntomas acabarán desapareciendo.

De nuevo, es poco probable que quienes no reciban tratamiento médico experimenten una disminución significativa de los síntomas.

¿Afectan ciertas condiciones de vida a las infecciones de sarna?

Este es un tema que ya se ha tratado con bastante profundidad. No obstante, cabe mencionar una vez más que la sarna no sólo afecta a quienes viven en zonas empobrecidas. Si bien es cierto que la sarna se da con más frecuencia en algunas partes del mundo que tienen un acceso limitado a las instalaciones sanitarias o a la medicación adecuada, también es común encontrar la enfermedad en zonas mucho más prósperas.

En resumen, es posible que cualquier persona se infecte. A su vez, el individuo recién infectado puede infectar a otras personas con las que tenga un contacto prolongado y estrecho. Por lo tanto, es imposible suponer que alguien de un barrio más acomodado no pueda infectarse de sarna.

¿Son las personas que viven en grupo más propensas a infectarse?

Dado que la sarna se transmite de persona a persona cuando dos o más personas están en estrecho contacto, las condiciones de vida en grupo pueden exacerbar el problema. Estas condiciones se encuentran habitualmente en residencias de ancianos, centros de cuidados paliativos, hospitales y guarderías. La realidad es que cuando una persona tiene la enfermedad y está en estrecho contacto con otras personas, más personas pueden infectarse. Cuantas más personas haya en una zona determinada, más probable es que se produzcan más infecciones.

¿Cómo tratar eficazmente la sarna?

En muchos casos, el tratamiento de la sarna implica el uso de cremas o lociones recetadas que se aplican en el cuerpo exactamente como se indica. El método específico de aplicación de estos productos dependerá en gran medida tanto del medicamento concreto que se utilice como de la edad de la persona afectada.

Para aquellos que buscan un tratamiento homeopático, el picor puede aliviarse a veces utilizando productos como EMUAID® First Aid Ointment o EMUAIDMAX® First Aid Ointment. Cualquier zona de la piel que se haya infectado debe tratarse con antibióticos (CDC, 2020).

Cómo eliminar los ácaros de las zonas habitadas

Afortunadamente, las personas afectadas por la sarna no tienen que preocuparse de utilizar ningún método altamente especializado para librar el hogar de los ácaros. Dado que estos ácaros sólo pueden vivir en superficies sin huésped durante aproximadamente 72 horas, basta con eliminar todo contacto corporal de la mayoría de las superficies. Lave la ropa de cama que pueda estar afectada y haga lo mismo con la ropa. Los ácaros restantes pueden eliminarse de las alfombras aspirando a fondo.

¿Se puede encontrar alivio sin receta médica?

Como se ha mencionado anteriormente, puede ser difícil recuperarse completamente de la sarna sin un tratamiento médico adecuado. Normalmente se recetan lociones especiales diseñadas para matar los ácaros, y estos medicamentos deben tomarse según las indicaciones. Dicho esto, muchas personas prefieren probar el tratamiento homeopático en lugar de utilizar una receta. Cuando se prefiere el tratamiento homeopático, la pomada de primeros auxilios EMUAID® puede ayudar a aliviar el intenso picor asociado a la sarna.

A fin de cuentas, es importante recordar que la sarna puede afectar a cualquiera. Para los que nunca se han infectado, los primeros síntomas pueden tardar un mes o más en manifestarse, aunque el individuo en cuestión es contagioso todo el tiempo.

Por lo general, se requieren medicamentos de precipitación, pero el tratamiento homeopático también puede ayudar. En cualquier caso, es imperativo que el paciente elija sabiamente y luego utilice la medicación elegida según las indicaciones. Por último, pero no por ello menos importante, es probable que cualquier otra persona que haya estado en estrecho contacto corporal con una persona infectada deba someterse también a un tratamiento. La misma regla general se aplica también a las personas que viven en el mismo hogar. Todos los pacientes deben ser tratados simultáneamente para obtener los mejores resultados.

Fuentes:
Autor desconocido. Preguntas frecuentes sobre la sarna. (2020). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Recuperado de ttps://www.cdc.gov/parasites/scabies/gen_info/faqs.html#how_soon
Autor desconocido. Scabies. (2020). Mayo Clinic. Extraído de https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/scabies/symptoms-causes/syc-20377378#:~:text=Scabies%20is%20skin,be%20especially%20stronged at%20night.
Author Unknown. (2020). Scabies. Skinsight. Extraído de https://www.skinsight.com/skin-conditions/adult/scabies

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