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Hongos en las uñas: causas, síntomas y tratamiento

Esta es una imagen de hongos en las uñas de los pies.

¿Qué son los hongos en las uñas?

Los hongos en las uñas son una afección frecuente. Los hongos comienzan como una mancha amarilla o blanca debajo de la punta de la uña del pie o de la mano. Aproximadamente el 10% de los adultos tienen una infección por hongos en las uñas. A medida que los hongos penetran en la piel, la uña puede engrosarse, decolorarse y empezar a desmoronarse en los bordes. Se pueden tener hongos en más de una uña. Casi el 50% de las anomalías de las uñas son infecciones por hongos. Si los hongos crecen en exceso, es posible que tengas un problema grave.

Si la afección es leve y no presenta síntomas, el tratamiento puede ser innecesario. Pero si su uña se ha engrosado o experimenta dolor, debe tomar medidas para tratar el hongo. Incluso si se trata, existe la posibilidad de que los hongos vuelvan a aparecer. Si el hongo afecta a las uñas de las manos o de los pies, se denomina onicomicosis.

¿Qué causa los hongos en las uñas?

La causa de los hongos en las uñas es el crecimiento excesivo de hongos sobre o debajo de la uña. Los hongos florecen en un entorno húmedo y cálido y pueden sobrepoblarse de forma natural. Las infecciones de las uñas pueden deberse a los mismos hongos responsables del pie de atleta, la tiña y la tiña. Es posible que ya tengas hongos en tu cuerpo, lo que puede provocar una infección en las uñas. Se puede contraer una infección por hongos simplemente tocando a alguien que la tenga. Las uñas de los pies se ven más afectadas que las de las manos.

Esto se debe a que el uso de zapatos y calcetines proporciona a los hongos un entorno húmedo y cálido. Los utensilios para el cuidado de las uñas pueden propagar las infecciones fúngicas de una persona a otra, como los cortaúñas, las limas de uñas y las limas de uñas. Desinfectar las herramientas puede ayudar a prevenir una infección por hongos. Por este motivo, los salones de uñas de calidad desinfectan los utensilios utilizados para la pedicura y la manicura.

Síntomas de los hongos en las uñas

Los síntomas más comunes de los hongos en las uñas son:

  • Decoloración amarilla, blanca o marrón
  • Forma distorsionada de la uña
  • Olor ligeramente desagradable
  • Uñas engrosadas
  • Uñas desiguales, quebradizas o frágiles
  • Un color oscuro que se acumula debajo de la uña

Si las medidas que ha tomado no han mejorado su condición y su uña sigue deformada, engrosada o descolorida, debe considerar la posibilidad de pedir una cita con su médico. Si tiene diabetes y sospecha que tiene hongos en las uñas, debe consultar con su médico lo antes posible.

Cómo prevenir los hongos en las uñas

Hay medidas que puedes tomar para ayudar a prevenir los hongos en las uñas, entre ellas:

  • No te muerdas ni te arranques las uñas
  • Evitar el esmalte de uñas y las uñas artificiales siempre que sea posible
  • Usar sandalias o zapatos en piscinas y lugares públicos
  • Usar zapatos construidos con materiales transpirables
  • Usar calcetines transpirables
  • Lávese las manos y los pies con regularidad
  • No comparta sus calcetines o zapatos
  • Cambiar los calcetines a lo largo del día
  • Mantener las uñas limpias, cortas y secas
  • Llevar calzado en los vestuarios
  • Utilizar una crema hidratante para las uñas
  • Usa guantes de goma para proteger tus uñas del agua
  • Desinfecta tus herramientas de uñas después de usarlas
  • Utiliza polvos antifúngicos o desinfectantes en tus zapatos viejos
  • Utilizar un polvo o spray antimicótico
  • Asegúrese de que su salón esteriliza correctamente sus herramientas

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar hongos en las uñas aumenta con los siguientes factores.

  • Historia del pie de atleta
  • Lesiones en las uñas
  • Llevar uñas artificiales
  • Los adultos mayores de 65 años tienen un crecimiento más lento de las uñas y una disminución del flujo sanguíneo
  • Lesión en la piel alrededor de la uña
  • Nadar en una piscina pública
  • Caminar descalzo en zonas húmedas, incluyendo piscinas públicas, duchas y gimnasios
  • Sudar mucho
  • Dedos de los pies o de las manos húmedos durante un período prolongado
  • Afecciones cutáneas menores, incluida la psoriasis
  • Llevar calzado con la punta cerrada, incluidas las botas y las zapatillas de tenis
  • Problemas de circulación, diabetes o un sistema inmunológico débil

Hay más hombres y adultos que padecen hongos en las uñas que mujeres o niños. El riesgo de padecer hongos en las uñas aumenta si algún miembro de su familia es propenso a esta enfermedad.

Complicaciones

Si los hongos en las uñas son graves, el resultado suele ser doloroso. También es posible que se produzcan daños permanentes en las uñas. Si su sistema inmunitario está deprimido debido a una enfermedad, diabetes o medicación, puede contraer una infección grave o el hongo puede extenderse. Si tiene diabetes, es muy probable que disminuya el suministro de nervios y la circulación sanguínea en los pies.

Aumentará el riesgo de sufrir una infección bacteriana de la piel llamada celulitis. Esto significa que puede tener complicaciones graves por un hongo en la uña o cualquier lesión menor en el pie. Si tiene diabetes o sufre una infección grave por hongos, la recomendación es que se ponga en contacto con su médico lo antes posible.

Tipos comunes de hongos en las uñas

Infección superficial blanca:

Este tipo de hongo afecta generalmente a las uñas de los pies. El ataque a las capas superiores de las uñas da lugar a la formación de manchas blancas. Las manchas blancas, escamosas y picadas acabarán cubriendo toda la uña, con lo que ésta se volverá quebradiza, blanda y áspera.

Infección subungueal distal:

Se trata del hongo de las uñas más común que se da tanto en las uñas de los pies como en las de las manos. La infección da lugar a un aspecto irregular con vetas amarillas o blancas que atraviesan la uña. Tanto la parte inferior como el lecho de la uña estarán infectados.

Candida Infection:

La cándida causa este tipo de infección. Si su uña fue dañada en el pasado por una lesión o enfermedad, sus uñas podrían verse afectadas. Las uñas se ven afectadas con mayor frecuencia si sus manos están frecuentemente empapadas de agua. La infección suele comenzar alrededor de la cutícula. Se volverá sensible, roja e hinchada. Su uña puede levantarse parcialmente del lecho o caerse por completo.

Proximal Subungual Infection:

Este tipo de infección es relativamente rara y afecta tanto a las uñas de los pies como a las de las manos. A medida que el hongo se propaga, se observan manchas amarillas en la uña. El riesgo aumenta si su sistema inmunitario está comprometido o si se ha lesionado la uña.

Diagnóstico de los hongos en las uñas

Los exámenes físicos no suelen diagnosticar los hongos en las uñas. Las uñas pueden parecer dañadas por muchas razones, lo que hace más difícil un diagnóstico preciso. Según los estudios, sólo la mitad de las apariencias anormales son causadas por un hongo en las uñas. Su mejor opción son las pruebas de laboratorio. Algunas compañías de seguros exigen una prueba de laboratorio con un diagnóstico positivo antes de cubrir el coste de la medicación antimicótica.

Le cortarán la uña o le harán un pequeño agujero para obtener una muestra. A continuación, la uña se envía a un laboratorio para realizar pruebas, cultivos y tinciones con el fin de identificar el organismo y determinar si existe un hongo en las uñas. Los resultados del cultivo o de la tinción tardarán aproximadamente seis semanas en llegar. Si se realiza una prueba PCR, el hongo puede identificarse en aproximadamente un día. Como esta prueba es cara, no se realiza con frecuencia.

Si el resultado de su biopsia fue negativo pero la sospecha clínica es alta, su prueba puede repetirse. Esto se debe a que los resultados falsos negativos son una posibilidad para este tipo de pruebas. Las pruebas suelen repetirse si su uña está descolorida, desmenuzada, rasgada y engrosada. Por desgracia, la mayoría de los medicamentos recetados tienen efectos secundarios adversos. Lo mejor sería que no usara ninguna receta hasta que reciba la confirmación de que tiene un hongo en las uñas.

Puede recibir tratamiento para los hongos en las uñas de varios médicos, como un podólogo, un dermatólogo o un médico de atención primaria. Todos estos médicos pueden diagnosticar correctamente su afección y ofrecer el tratamiento adecuado para el hongo específico. Si acude al dermatólogo o al podólogo, es posible que le afeiten una parte de la uña, como la capa superior.

¿Cómo tratar los hongos en las uñas?

El tratamiento típico comienza recortando la uña infectada hasta el punto en que está unida al dedo del pie o del pie. El dermatólogo puede raspar los restos que haya debajo de la uña para ayudar a eliminar parte de los hongos. El tratamiento que necesita depende del tipo de hongo y de la gravedad de la infección. Si tiene un hongo ungueal leve, la aplicación de un medicamento en la uña puede eliminar la infección. Este tipo de tratamiento ayuda a prevenir el crecimiento de nuevos hongos a medida que la uña crece.

Las uñas de las manos suelen volver a crecer en cuatro o seis meses. Para las uñas de los pies se necesita más tiempo, con una media de 12 a 18 meses. Lo más difícil de usar la medicación para tratar los hongos en las uñas es acordarse de usarla según lo prescrito por el médico. Dependiendo de la prescripción, es posible que tenga que usarlo una vez a la semana o todos los días. Si no utiliza la medicación según lo prescrito, no obtendrá los mejores resultados. Algunos medicamentos para el tratamiento de los hongos en las uñas han recibido la aprobación de la FDA.

Si los hongos en las uñas son graves o los demás tratamientos no son suficientes, puede ser necesario extirpar la uña para eliminar la infección. Este proceso lo realiza un dermatólogo con una de las dos técnicas diferentes. La uña se extirpará quirúrgicamente o se le aplicará una sustancia química. Ambos procedimientos pueden ser realizados por su dermatólogo en su clínica o consultorio médico. Independientemente del método que se utilice, la uña puede volver a crecer.

Si el hongo no desaparece, puede ser necesario el tratamiento de su dermatólogo para evitar que la uña vuelva a crecer. Los tratamientos médicos suelen implicar la prescripción de fuertes medicamentos antimicóticos. Aunque este tipo de medicamentos son eficaces, pueden provocar efectos secundarios desagradables, como problemas cutáneos, diarrea y malestar estomacal. Por esta razón, algunas personas prefieren tratar los hongos en las uñas con un remedio natural, incluyendo:

Bicarbonato de sodio:

Si sus hongos en las uñas fueron causados por la humedad, puede utilizar bicarbonato de sodio para su absorción. Se realizó un estudio sobre la eficacia del bicarbonato de sodio para los hongos más comunes responsables de las infecciones. Los participantes utilizaron bicarbonato de sodio dentro de sus zapatos y calcetines para absorber la humedad. Los resultados del estudio fueron positivos.

Si tienes un hongo en la uña del dedo, puedes mezclar agua y bicarbonato de sodio para formar una pasta. Aplica esta mezcla en tu uña durante un mínimo de 10 minutos antes de enjuagar. Debe repetir el proceso varias veces al día hasta que los hongos de las uñas desaparezcan.

Vinagre:

Aunque no hay pruebas clínicas de que el vinagre elimine los hongos de las uñas, algunas pruebas informales muestran que el vinagre suele ser útil para tratar los hongos de las uñas de los pies. Comienza llenando un recipiente con vinagre y agua tibia. La recomendación es dos partes de agua y una de vinagre. Lo mejor es que sumerjas el dedo del pie directamente en la mezcla. Repita el proceso diariamente hasta que el hongo haya desaparecido.

Ajo:

Es posible que pueda tratar los hongos de las uñas con ajo. Hay pruebas limitadas que demuestran la eficacia de este tratamiento. Puede tratar los hongos en las uñas de los pies picando un diente de ajo. Aplique el ajo directamente sobre la uña afectada y no lo retire durante unos 30 minutos. Debe tener cuidado al utilizar este remedio porque algunas personas experimentan una quemadura química al colocar ajo crudo en su piel.

Enjuague bucal:

No se dispone de pruebas científicas que demuestren que el enjuague bucal es eficaz para tratar los hongos de las uñas. Algunos estudios han sugerido que ciertos tipos de enjuague bucal contienen propiedades antifúngicas.

Snakeroot Extract:

El extracto de raíz de serpiente se utiliza tradicionalmente en México para tratar los hongos de las uñas. Este tratamiento no se utiliza con frecuencia en los Estados Unidos. La ageratina es un miembro de la familia del girasol y tiene propiedades antifúngicas. Puedes comprar snakeroot en línea o en una tienda especializada. Debe aplicar el extracto directamente sobre la uña entre dos y tres veces por semana. Debe dejar pasar aproximadamente tres meses para que el tratamiento haga efecto.

Aceites ozonizados:

Este tipo de aceite se infunde utilizando gas de ozono. Los mejores ejemplos de aceites ozonizados que puede comprar son el aceite de oliva y el aceite de girasol. Necesitará la forma ozonizada. Aplique el aceite directamente sobre la uña dos veces al día durante aproximadamente tres meses.

Mezclas de aceites esenciales:

Debe asegurarse de que su aceite esencial tiene propiedades antifúngicas o no será eficaz. Las mezclas más populares para el tratamiento de los hongos en las uñas incluyen:

  • Aceite de ylang-ylang

  • Aceite de jazmín

  • Aceite de lavanda

  • Aceite de salvia romana

  • Aceite de petitgrain

Las mejores opciones para comprar este tipo de aceite son las tiendas de alimentos saludables o en línea. Primero hay que mezclar el aceite esencial con un aceite portador y luego aplicar la mezcla directamente sobre la uña.

¿Cómo curar los hongos en las uñas?

Curar los hongos en las uñas puede ser difícil. A veces los remedios naturales o los medicamentos no funcionan la primera vez. Los hongos en las uñas no están completamente curados hasta que la uña haya vuelto a crecer sin ninguna infección ni hongo. Incluso si su uña está limpia, el hongo puede volver. Si los hongos en las uñas son graves, es posible que haya que extirpar la uña o que se produzcan daños permanentes. Las complicaciones más comunes de los hongos en las uñas son:

  • Pierdes permanentemente la uña
  • La infección se propaga a otra parte del cuerpo, como el torrente sanguíneo
  • Los hongos en las uñas vuelven a aparecer
  • Desarrolla una infección bacteriana de la piel conocida como celulitis
  • Su uña se decolora permanentemente

Si tiene hongos en las uñas y diabetes, debe consultar a su médico lo antes posible. Esto se debe a que el riesgo de desarrollar complicaciones graves debido a un hongo en las uñas es mucho mayor para las personas con diabetes. Si tiene diabetes y sospecha que se han desarrollado hongos en las uñas, debe hablar con su médico.

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